De hecho, la investigaci√≥n muestra que aumentar la variedad de verduras en su dieta puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad card√≠aca e incluso mejorar su calidad de vida en general. Incre√≠blemente, miles de vegetales diferentes crecen en todo el mundo, algunos de los cuales pueden estar disponibles donde vives. Aqu√≠ hay 18 vegetales √ļnicos que pueden ser una adici√≥n saludable y emocionante a su dieta.

1. Daikon

El daikon es un rábano de invierno que se usa a menudo en platos asiáticos. Con una textura crujiente y un suave sabor a pimienta, se asemeja a una zanahoria grande y blanca con una parte superior de hojas. Es muy bajo en calorías y ofrece solo 25 por taza cocida (147 gramos).

Tambi√©n contiene muchos nutrientes, como vitamina C, cobre , potasio y √°cido f√≥lico. Adem√°s, el daikon contiene altas cantidades de compuestos vegetales potentes, como los glucosinolatos, que act√ļan como antioxidantes y pueden tener propiedades anticancer√≠genas.

2. Raíz de taro

El taro es un vegetal de ra√≠z que es una fuente popular de carbohidratos en √Āfrica y Asia.¬†Cuando se cocina, tiene un sabor sutilmente dulce y una textura suave, lo que lo convierte en un excelente sustituto para las papas, las batatas y¬†las verduras con almid√≥n. Tambi√©n es una excelente fuente de fibra, vitamina E, vitaminas B, potasio, f√≥sforo, magnesio y manganeso.

El taro es especialmente beneficioso para la salud digestiva debido a su impresionante contenido de fibra.¬†Los estudios demuestran que su fibra act√ļa como un prebi√≥tico, estimulando el crecimiento de bacterias intestinales amigables que estimulan la salud inmunol√≥gica y protegen contra las enfermedades intestinales, entre otros beneficios.

3. Calabaza delicada

La calabaza delicada es un tipo de calabaza de verano, aunque se cosecha durante el invierno, con una forma oblonga y un color cremoso marcado por rayas verticales. A diferencia de otras calabazas, como la butternut o la calabaza, las delicatas tienen una piel fina y tierna y se pueden comer sin pelar la corteza exterior.

La delicata tiene un dulce sabor a calabaza que combina bien con muchos alimentos. También es baja en calorías y carbohidratos, por lo que es una excelente alternativa baja en carbohidratos a las verduras con almidón como las papas y las batatas.

4. Sunchokes

La alcachofa de Jerusal√©n (Helianthus tuberosus)es un tipo de girasol que se cultiva por sus tub√©rculos comestibles, que com√ļnmente se conocen como sunchokes. Este vegetal con almid√≥n se parece a la¬†ra√≠z de jengibre. Cuando se cocina, es tierno y sabe ligeramente a nuez.

Una buena fuente de muchos nutrientes, las alcachofas de Jerusal√©n son especialmente¬†ricas en hierro, que es esencial para la producci√≥n de gl√≥bulos rojos, y la inulina, un tipo de fibra que puede promover la salud digestiva y el control del az√ļcar en la sangre.

5. Calabaza chayote

Chayote pertenece a la misma familia que las calabazas y el calabacín. Esta calabaza verde brillante y arrugada tiene una piel tierna y comestible, de carne blanca y suave que generalmente se cocina pero también se puede comer cruda.

Aunque bajo en calorías, está lleno de vitaminas y minerales. Una taza (132 gramos) de chayote crudo contiene solo 25 calorías, pero proporciona más del 30% del valor diario (DV) de ácido fólico, una vitamina B involucrada en la síntesis de ADN y la función celular.

6. Hojas de diente de león

Todas las partes de la planta de diente de león (Taraxacum officinale) son comestibles, incluidas las hojas, que se conocen como hojas de diente de león. Aunque no es tan popular como otras verduras de hoja verde, están cargadas con una variedad de vitaminas, minerales y compuestos vegetales potentes, que incluyen vitamina K, hierro y antioxidantes de polifenoles.

Muchos estudios de probeta y en animales sugieren que las hojas de diente de le√≥n pueden reducir el az√ļcar en la sangre y el colesterol y ayudar a prevenir el da√Īo celular. Adem√°s, se pueden disfrutar crudos o cocidos y son un excelente sustituto de otras verduras como la espinaca o la lechuga.

6. Fiddleheads

Fiddleheads son las sabrosas hojas de helechos j√≥venes que a√ļn no se han desplegado. Popular entre los recolectores, se cosechan de helechos inmaduros y tienen una forma bien enrollada. Los fiddleheads son ricos en nutrientes y compuestos vegetales, como la provitamina A, la vitamina C y el manganeso.

Sus pigmentos vegetales carotenoides incluyen luteína y betacaroteno, que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios y pueden proteger contra diversas afecciones como ciertos tipos de cáncer y enfermedades oculares. Los fiddleheads se incorporan fácilmente en salteados, sopas y pastas.

8. Jicama

La jicama¬†es la ra√≠z comestible de la¬†vid¬†Pachyrhizus erosus. En forma de nabo, tiene una carne blanca, ligeramente dulce.¬†Este vegetal tuberoso est√° cargado de vitamina C, una vitamina soluble en agua que es importante para la salud inmunol√≥gica y act√ļa como antioxidante. La jicama tambi√©n est√° repleta de fibra, incluida la inulina, un prebi√≥tico que es bueno para la salud intestinal.

9. Yuca

La yuca, es un tubérculo que parece una batata pero tiene un sabor más suave y a nuez. A menudo triturado, frito o asado, debe cocinarse para reducir sus niveles de glucósidos cianogénicos, lo que puede afectar la función tiroidea. La yuca es una buena fuente de vitamina C, varias vitaminas B, magnesio, potasio, manganeso y cobre. También es resistente a la sequía, por lo que es un alimento básico para las personas en los países en desarrollo.

10. Apio

El apio es un tubérculo peculiar que está estrechamente relacionado con el apio y el perejil. Tiene un sabor a apio que es un excelente sustituto bajo en carbohidratos para las papas en sopas y guisos, aunque también se puede disfrutar crudo. El apio es también una gran fuente de fósforo, potasio y vitaminas C y K.

11. Rutabaga

Las rutabagas, también llamadas suecos, enganches o neeps, son un vegetal crucífero de la misma familia que la col rizada, la coliflor y la col. Se cree que son un cruce entre un nabo y un repollo y se parecen mucho a los nabos en apariencia. Sin embargo, tienen una piel más áspera y un sabor más suave.

Las rutabagas son bajas en calorías pero ricas en nutrientes como fibra, vitamina C, fósforo, potasio, manganeso y magnesio, lo que las convierte en una verdura rica en nutrientes que se puede disfrutar cruda o cocida.

12. Romanesco

El romanesco es un vegetal llamativo con una forma intrincada en forma de espiral y un color verde brillante. Además, ofrece varios compuestos vegetales potentes. La investigación muestra que las verduras de brassica, que incluyen romanesco, brócoli y repollo, son ricas en antioxidantes polifenólicos y otros compuestos vegetales que tienen posibles efectos anticancerígenos y estimulantes del sistema inmune.

Por ejemplo, una dieta rica en género Brassica puede protegerse de colon, de pulmón, de mama y el cáncer . Sin embargo, los alimentos nunca deben considerarse un tratamiento para esta enfermedad.

13. Melón amargo

El melón amargo (Momordica charantia) es una calabaza cultivada en todo el mundo y apreciada por sus poderosas propiedades medicinales. Existen muchas variedades, aunque todas tienen un sabor amargo. A menudo se usan en platos como sopas, curry y salteados.

El vegetal se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional para tratar una variedad de afecciones, como diabetes, neumonía, enfermedad renal y psoriasis. La investigación en probetas y en animales demuestra que el melón amargo tiene efectos antiinflamatorios, anticancerígenos y antidiabéticos debido a su abundancia de compuestos vegetales.

14. Verdolaga

La verdolaga es una maleza comestible que crece naturalmente en campos y céspedes. Técnicamente suculento, tiene hojas brillantes y un sabor a limón. La verdolaga es muy baja en calorías y proporciona solo 9 por porción de 1 taza (43 gramos). Al mismo tiempo, cuenta con una impresionante cantidad de potasio, magnesio y ácido alfa-linolénico (ALA), una grasa omega-3 de origen vegetal.

Tambi√©n es rico en antioxidantes potentes, que incluyen vitamina C, betacaroteno, glutati√≥n y alfa tocoferol, que ayudan a prevenir el da√Īo celular y a proteger contra enfermedades cr√≥nicas.

15. Mashua

La mashua es una planta con flores nativa de América del Sur, que produce un tubérculo comestible con un sabor picante. Los tubérculos vienen en varios colores, incluidos amarillo, rojo y morado, y se ha demostrado que proporcionan efectos antibacterianos, antiinflamatorios y antioxidantes en estudios en animales y en probetas.

Sin embargo, seg√ļn investigaciones en roedores, mashua puede da√Īar la funci√≥n testicular. Como tal, se debe comer con moderaci√≥n. La mashua a menudo se cocina pero tambi√©n se puede servir cruda.

16. Tomatillos

Popular en la cocina mexicana, los tomatillos son miembros de la familia de las solanáceas, que incluyen tomates y berenjenas. Los tomatillos se parecen a los tomates y están cubiertos de una cáscara parecida al papel que se retira antes de comer. Cuando maduran, adquieren un tono verde, morado o rojo, dependiendo de la variedad.

Los tomatillos se pueden recoger en diferentes puntos de maduración, ofreciendo un sabor agrio cuando es joven y un sabor más dulce cuando está maduro. Además, son ricos en nutrientes y bajos en calorías, con una porción de 1 taza (132 gramos) que proporciona solo 42 calorías, sin embargo, más del 17 % de sus necesidades diarias de vitamina C.

17. Rampas

Las rampas son un tipo de cebolla silvestre que es nativa de América del Norte y está estrechamente relacionada con el ajo y la chalota. Su fuerte aroma a ajo y su rico sabor los hacen populares entre chefs y recolectores por igual.

Las rampas son una fuente concentrada de vitamina C, que mejora la absorci√≥n de hierro y protege contra el da√Īo celular y las infecciones. Adem√°s, la investigaci√≥n sugiere que las verduras allium como las rampas pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cr√≥nicas como el c√°ncer y las enfermedades card√≠acas.

18. Salsifí

El salsif√≠ es un vegetal de ra√≠z que se asemeja a una zanahoria larga. Viene en variedades blancas y negras, cada una con un sabor y apariencia distintos. El salsif√≠ negro tiene una piel oscura y a menudo se le llama “ostra vegetal” debido a su suave sabor a ostra.¬†Por otro lado, la variedad blanca tiene piel bronceada y se dice que¬†sabe a corazones de alcachofa.

Ambos tipos son excelentes sustitutos de otros tubérculos como las papas y las zanahorias y son ricos en muchos nutrientes, como la vitamina C, varias vitaminas B y potasio. Además, el salsifí puede promover sensaciones de plenitud y reducir los niveles de colesterol debido a su alto contenido de fibra.

El daikon, mel√≥n amargo, romanesco y verdolaga son solo algunos de los miles de vegetales poco comunes pero altamente nutritivos que se¬†cultivan en todo el mundo.¬†Agregar algunas de estas verduras a su dieta no solo expandir√° su paladar y agregar√° sabor a sus platos, sino que tambi√©n potenciar√° su¬†salud en general. No tenga miedo de probar estas verduras √ļnicas si las ve en los mercados de agricultores o en su supermercado local.