Dolor de pecho

¿Cuáles son las causas más comunes de dolor en el pecho?

El dolor de pecho no siempre se asocia con angina o infarto. Puede estar relacionado con problemas respiratorios, problemas gástricos, exceso de gases, ataques de ansiedad, estrés y fatiga muscular.

Es importante tener en cuenta cuándo surge el dolor, qué lo desencadena, de qué tipo es (opresión, escozor, ardor) y si va acompañado de síntomas como fiebre o náuseas.

Ansiedad y estrés

La ansiedad y el exceso de estrés aumentan la tensión muscular de las costillas y la frecuencia cardíaca. Estos efectos causan dolor en el pecho incluso cuando la persona no está ansiosa o estresada. Es común en personas que sufren de estrés frecuente, trastorno de pánico y ansiedad.

Este dolor se acompaña de respiración rápida y superficial, sudoración excesiva, latidos cardíacos elevados, náuseas y cambios intestinales. Para aliviar los síntomas, se recomienda descansar en un lugar tranquilo, mantenerse en contacto con la naturaleza, tomar tés relajantes o hacer actividades de ocio.

Dolor muscular

Las tensiones y lesiones musculares son comunes en la vida cotidiana de las personas, especialmente para aquellos que practican actividad física o hacen deporte regularmente. Sin embargo, también pueden ocurrir después de largos episodios de tos o levantar objetos pesados. Demasiado estrés o miedo puede causar una contracción muscular excesiva y, con ello, inflamación y dolor.

Este dolor puede empeorar cuando respira profundamente. Para relajar los músculos, descanse y aplique compresas calientes en la región del dolor.

Acumulación de gas

Es la causa más común de dolor en el pecho. No está directamente relacionado con problemas cardíacos. Las personas que tienen estreñimiento a menudo experimentan este dolor. Los gases acumulados en los intestinos, al presionar y empujar los órganos abdominales, causan un dolor que se irradia al pecho. El dolor se caracteriza por punzadas agudas que desaparecen pero vuelven repentinamente. Para aliviar el dolor, puede masajear el área abdominal para ayudar a empujar los gases o adoptar una posición que ayude a eliminarlos, como acostarse boca abajo.

Herpes Zoster

Es causada por el mismo virus que causa la varicela, sin embargo, en Herpes Zoster, este virus afecta los nervios y causa dolor a lo largo de su curso. Es el popularmente conocido como error geográfico o "cobertizo". El ardor en el pecho es común cuando afecta un nervio en la región torácica, y esta característica del dolor puede sugerir un episodio de infarto cardíaco.

Enfermedades de la vesícula biliar

La vesícula biliar es un órgano que se encuentra en el lado derecho del estómago y puede inflamarse debido a la presencia de cálculos o al consumo de alimentos grasos. Cuando se produce inflamación, el dolor se manifiesta principalmente en el lado derecho del cofre y se asemeja al dolor del infarto. Empeora después de las comidas, especialmente con el consumo de alimentos fritos y alimentos embebidos. Las náuseas y la sensación de estómago lleno son otros síntomas que pueden ocurrir junto con el dolor.

Úlceras estomacales

El dolor causado por las úlceras ocurre por la inflamación de las paredes del estómago. Se pueden confundir fácilmente con dolor cardíaco, ya que los dos órganos están en regiones muy cercanas dentro del tórax.

El dolor se manifiesta en el medio del tórax y puede irradiarse hacia el lado derecho del tórax, según la ubicación de la úlcera. Es común después de las comidas y puede estar acompañado de náuseas, vómitos y estómago lleno. Una consulta con el gastroenterólogo es importante para verificar la necesidad de medicamentos de protección gástrica y para evitar complicaciones como la perforación y el sangrado.

Reflujo Gastroesofágico

El dolor ocurre en el medio del cofre y se acompaña de ardor y dolor de estómago. También hay informes de "bolo" u opresión en la garganta, que ocurren debido a espasmos esofágicos.

Beber té de manzanilla o jengibre mejora la digestión y reduce la acidez estomacal, lo que ayuda a disminuir la inflamación de las paredes esofágicas. También se puede tomar antiácido o sal de frutas. Cuando pase la crisis, mantenga una dieta ligera y saludable sin alimentos grasosos, muy ácidos o picantes y busque asesoramiento médico para obtener consejos específicos.

Trastornos pulmonares

La bronquitis, el asma o las infecciones pulmonares también pueden desencadenar dolor en el pecho. Los pulmones se encuentran en el cofre y parte de él se aloja detrás del corazón. Por esta razón, el dolor puede ser identificado por aquellos que lo sienten como dolor cardíaco.

El dolor en el pecho puede manifestarse en el lado derecho o izquierdo del pecho que empeora al respirar, especialmente al respirar profundamente. Puede estar acompañado de falta de aliento, sibilancias o tos frecuente. Se debe consultar a un neumólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado.

Patologías cardíacas

Los síntomas más comunes de la enfermedad cardíaca son: cansancio excesivo o palpitaciones. Las arritmias, la inflamación de los músculos del corazón y la insuficiencia cardíaca generalmente no se manifiestan con dolor en el pecho. El dolor asociado con los trastornos cardíacos se intensifica con el esfuerzo físico o el ejercicio y se acompaña de: cambios en la frecuencia cardíaca, palpitaciones, hinchazón generalizada, cansancio excesivo y respiración rápida. Se recomienda una consulta con el cardiólogo para identificar posibles disfunciones que causan dolor y someterse a un tratamiento.

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Infarto agudo de miocardio (IAM)

Es la condición que más preocupa a las personas cuando experimentan dolor en el pecho, especialmente si se encuentra en el lado izquierdo del cofre. Es más común en personas mayores de 45 años, con hipertensión no controlada, colesterol alto o fumadores.

El dolor está más localizado en el lado izquierdo del cofre, se manifiesta como una opresión y no mejora con el reposo. Puede irradiarse a un brazo y mandíbula, causando una sensación de hormigueo. Se recomienda buscar atención de emergencia y pruebas como la medición de enzimas cardíacas, el electrocardiograma y la radiografía de tórax.

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Debido a que hay varias causas para el dolor en el pecho, es importante ir al hospital siempre que se presente alguna de estas situaciones:

  • El dolor no pasa con el descanso.
  • El dolor dura más de 20 minutos.
  • Sentirse mareado
  • Mostrar sudor frío
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Expresar un fuerte dolor de cabeza

Las personas con presión arterial alta o insuficiencia cardíaca deben usar los medicamentos recetados por el cardiólogo y solo ir al hospital en las situaciones anteriores o si el dolor persiste durante más de 20 minutos.

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