¿Cuál es la diferencia entre los principales tipos de energía?

Varios tipos de energía se utilizan todos los días en nuestras vidas. Los más importantes son la energía mecánica, la energía eléctrica, la energía térmica, la energía química, la energía nuclear, la energía de la luz y la energía del sonido.

Recuerde que la energía es un concepto utilizado en muchas áreas científicas, como la química, la física y la biología, y está relacionada con la capacidad de producir trabajo. Es decir, cuando algo funciona, tiene energía.

Tipos de energia Conceptos relacionados Ejemplos
Mecánica Movimiento Las licuadoras, mezcladoras y ventiladores se convierten en energía mecánica.
Electrico Potencial electrico La corriente eléctrica llega a los tomacorrientes y los electrodomésticos lo convierten en otros tipos de energía.
Térmica Calor Planchas, duchas y hornos eléctricos convierten la misma energía eléctrica en energía térmica, generando calor.
Quimica Reacciones químicas Las baterías son responsables de generar energía a través de reacciones químicas.
Nuclear Desintegración del núcleo del átomo (fisión) En las plantas nucleares, la fisión de átomos de sustancias como el uranio genera energía nuclear o energía atómica. La misma energía utilizada para radiografías o bombas atómicas.
Luminoso Luz Las lámparas, por ejemplo, convierten las corrientes eléctricas en energía luminosa, al igual que los televisores, los teléfonos celulares y las computadoras.
Sonora Sonido Las radios, teléfonos y auriculares producen energía sonora.

¿Qué es la energía mecánica?

La cadena de una bicicleta es responsable de transmitir la energía aplicada al pedal a las ruedas.

La energía mecánica, o energía mecánica total, difiere de otras energías en que es responsable del movimiento de los objetos: todo lo que se mueve tiene energía.

Como tal, la energía mecánica se encuentra en todo tipo de máquinas y objetos en movimiento.

Una persona que camina, una licuadora y una turbina de una central hidroeléctrica tienen en común la energía mecánica responsable de su movimiento.

Vea también la diferencia entre dirección asistida y dirección eléctrica.

¿Qué es la electricidad?

Trueno
Los rayos son descargas eléctricas generadas por nubes cargadas.

La electricidad es responsable del funcionamiento de la mayoría de los utensilios dentro de una casa. Es el resultado del flujo de electrones de una sustancia, donde la corriente de estos electrones produce un potencial eléctrico.

Una de las ventajas de este tipo de energía es que puede transportarse muy fácilmente a través de cables y alambres, por ejemplo.

En las líneas de transmisión que salen de una central hidroeléctrica, la energía se transporta durante muchos kilómetros a los hogares. En el camino, pasa por transformadores que reducen su voltaje para su uso en los enchufes (110 o 220 voltios, en general).

La electricidad es fácil de transformar en otros tipos de energía. Es por eso que cada aparato eléctrico en una casa, cuando está enchufado, usa esta energía y la convierte en luz, sonido, movimiento, calor, etc.

¿Qué es la energía térmica?

Ascua de carbón
En una barbacoa, se utiliza el calor del carbón.

La energía térmica es responsable de producir calor, y todo lo que se calienta tiene energía térmica.

Es el efecto de la actividad de los átomos en una sustancia, y cuanto mayor es el movimiento de los átomos, mayor es el calor generado. Esto respeta las particularidades de los diferentes elementos.

El calor es esencial para la vida en nuestro planeta. En los hogares, las fuentes de calor son importantes para regular la temperatura o para cocinar los alimentos.

Vea también la diferencia entre calor y temperatura.

¿Qué es la energía química?

Pilas
Las reacciones químicas dentro de una célula producen energía eléctrica.

La energía química es generada por elementos y reacciones químicas entre dos o más sustancias, algunas de las cuales son responsables de liberar energía.

En una batería, por ejemplo, un ácido ataca un metal, lo que hace que pierda electrones y genere energía eléctrica. En una vela, la parafina es un combustible que sufre una reacción y libera luz y calor.

Vea también la diferencia entre ácidos y bases.

¿Qué es la energía nuclear?

Planta de energía nuclear
Torres de enfriamiento de una central nuclear

La energía nuclear, también llamada energía atómica, es el resultado de la desintegración de los átomos de un elemento que libera energía.

En las centrales nucleares, se obtiene por fisión (ruptura) de átomos pesados ​​como el uranio. La fisión de estos átomos libera una gran cantidad de energía en forma de calor.

Este calor se usa dentro de un sistema de calentamiento de agua. Esta agua, cuando se transforma en vapor, impulsa las turbinas generadoras.

Vea también la diferencia entre bomba atómica y bomba de hidrógeno.

¿Qué es la energía luminosa?

Bombilla
Las lámparas convierten la electricidad en energía luminosa.

Al igual que el calor de la energía térmica, algunas sustancias emiten luz. La luz es el resultado de ondas electromagnéticas que pueden ser observadas o no por el ojo humano, dependiendo de la longitud de sus ondas.

Estas ondas electromagnéticas son responsables de los colores que se pueden ver y también son responsables del proceso de alimentación de la planta (fotosíntesis).

Vea también la diferencia entre autótrofos y heterótrofos.

¿Qué es la energía del sonido?

Audífonos
Los auriculares convierten la energía eléctrica en sonido

Al igual que la energía de la luz, la energía del sonido se genera a partir de las ondas. Parte de estas olas pueden ser atrapadas por nuestros oídos. Esto es lo que llamamos sonido. Todas las cosas que producen sonidos están convirtiendo algún tipo de energía en energía sonora.

Los sonidos son partes importantes de las actividades cotidianas. La energía del sonido es lo que permite la música y el habla, por ejemplo.

Vea también la diferencia entre escuchar y escuchar.

Energías renovables y no renovables.

Además de los tipos de energía mencionados anteriormente, muchos otros tipos de energía son producidos por fuentes de energía renovables y fuentes de energía no renovables.

  • Fuentes de Energia Renovable: extraído de elementos que permanecerán presentes en el planeta. Ejemplos: energía solar, energía eólica, energía geotérmica, energía hidroeléctrica, biomasa, etc.
  • Fuentes de energía no renovables: extraído de elementos en la naturaleza que tienden a terminar. Ejemplos: combustibles fósiles y energía nuclear.

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