Caries: conozca los riesgos y sepa cómo prevenir

Las enfermedades infecciosas pueden transmitirse por la saliva y causar síntomas como dolor al comer dulces o alimentos congelados.

Pocas personas lo saben, pero el caries dental es una enfermedad infecciosa. Es causada por bacterias, que se adhieren a los dientes y "se alimentan" de las partículas sobrantes de la última comida. Una forma de transmisión ocurre cuando la madre prueba la comida de su hijo para ver si hace demasiado calor. La transmisión aún puede ocurrir durante el beso a través de la saliva.

Caries es la a enfermedad oral más común que llega a adultos y niños. Brasil tiene una baja incidencia de casos y, entre 2003 y 2010, mostró una reducción del 25% en el número de personas afectadas por el problema, según el Ministerio de Salud.

De acuerdo a Dra. Beatriz Lombardi, especialista en ortodoncia, disfunción temporomandibular y dolor orofacial, The Oral Clinic, es una enfermedad progresiva que se manifiesta como pérdida de tejido dental. "Aparece cuando las bacterias que se encuentran en la boca convierten los restos de comida en ácidos, lo que provoca la desmineralización de la matriz de calcio del diente, lo que provoca el ablandamiento de su estructura y la formación de cavidades".

También según el dentista, hay tres tipos de caries: la coronaria, radicular y recurrente. La coronaria es la más común y se encuentra en la superficie de masticación o entre los dientes. La caries de la raíz ocurre cuando hay retracción de las encías y exposición de la raíz del diente, siendo más frecuente en las personas mayores. La caries recurrente ya afecta las restauraciones y coronas existentes.


¿Las caries dentales tienen síntomas?

Según Beatriz, la caries inicial a menudo no tiene síntomasmanifestándose solo como un mancha blanca, que corresponde al comienzo de desmineralización del esmalte. Sin embargo, esta mancha puede desarrollarse, causando los primeros síntomas, como dolor al comer dulces, comer alimentos fríos y masticar. Cuando no se trata, avanza y puede causar síntomas más graves, como dolor con estímulos calientes e incluso dolores espontáneos.

El tratamiento, explica el experto, debe evaluarse individualmente, porque depende de la cantidad de estructura dental que se haya perdido. Básicamente, consiste en eliminación de tejido carioso y restauración dental para restaurar su forma y función.

¿Cuáles son los riesgos de no tratar la caries?

Por ser un enfermedad progresivacuando la caries no se trata, evoluciona y puede alcanzar pulpa dental, que es el nervio del diente, y contaminar la raíz. En estos casos, es necesario hacer el tratamiento de conducto radicular para eliminar el dolor y eliminar la contaminación bacteriana.

Además, en los casos en que hay una destrucción severa de la estructura del diente, pueden estar indicados otros procedimientos más invasivos, como la colocación de una corona de porcelana o una prótesis dental temporal. Los casos extremos incluso pueden conducir a la pérdida de dientes, con indicación de extracción.

La contaminación que llega a la raíz del diente también puede provocar infecciones y abscesos (acumulación de pus). En esta situación, si las bacterias caen al torrente sanguíneo y se propagan a otras partes del cuerpo, pueden causar endocarditis bacterianaque si no se reconoce y trata a tiempo, puede llevar al individuo a la muerte.

¿Cómo prevenir la caries?

Según Beatriz, la mejor prevención es limpieza adecuada. "Deberíamos cepillarse los dientes después de cada comida y usar hilo dental diariamente, evite el consumo de azúcar y bebe mucha agua para aumentar la salivación ", enseña.

Las visitas al dentista deben realizarse cada 6 meses para diagnosticar cualquier problema temprano. Los que sufren de xerostomía (boca seca), los fumadores o las personas con enfermedades sistémicas deben visitar al dentista con más frecuencia, ya que tienen más probabilidades de tener caries.

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