Café instantáneo: ¿Bueno o malo?

El café instantáneo es muy popular en muchos lugares del mundo. Incluso puede representar más del 50% de todo el consumo de café en algunos países. El café instantáneo también es más rápido, más barato y más fácil de preparar que el café normal. Puede saber que beber café regular está relacionado con muchos beneficios para la salud, pero se pregunta si los mismos beneficios se aplican al café instantáneo. Este artículo explica todo lo que necesita saber sobre el café instantáneo y sus efectos sobre la salud.

¿Qué es el café instantáneo?

El café instantáneo es un tipo de café hecho de extracto de café seco. De manera similar a cómo se prepara el café normal, el extracto se elabora con granos de café molido, aunque está más concentrado. Después de la preparación, el agua se elimina del extracto para formar fragmentos secos o polvo, que se disuelven cuando se agregan al agua.

Hay dos formas principales de preparar café instantáneo:

  • Secado por aspersión: El extracto de café se rocía en aire caliente, que seca rápidamente las gotas y las convierte en polvo fino o en trozos pequeños.
  • Secar en frío: El extracto de café se congela y se corta en pequeños fragmentos, que luego se secan a baja temperatura en condiciones de vacío.

Ambos métodos preservan la calidad, el aroma y el sabor del café. La forma más común de preparar café instantáneo es agregar una cucharadita de polvo a una taza de agua caliente. La fuerza del café se puede ajustar fácilmente agregando más o menos polvo a su taza.

Contiene antioxidantes y nutrientes

El café es la mayor fuente de antioxidantes en la dieta moderna. Se cree que su alto contenido de antioxidantes es responsable de muchos de sus beneficios asociados a la salud. Al igual que el café normal, el café instantáneo contiene muchos antioxidantes poderosos.

Según un estudio, el café instantáneo puede contener cantidades aún mayores de ciertos antioxidantes que otras cervezas, debido a la forma en que se procesa. Además, una taza estándar de café instantáneo contiene sólo 7 calorías y pequeñas cantidades de potasio, magnesio, y niacina (vitamina B3) ( 13 ).

El café instantáneo contiene un poco menos de cafeína

La cafeína es el estimulante más consumido en el mundo, y el café es su mayor fuente de alimentación. Sin embargo, el café instantáneo generalmente contiene un poco menos de cafeína que el café normal. Una taza de café instantáneo que contiene una cucharadita de polvo puede contener 30–90 mg de cafeína, mientras que una taza de café normal contiene 70–140 mg.

Dado que la sensibilidad a la cafeína varía según la persona, el café instantáneo puede ser una mejor opción para aquellos que necesitan reducir la cafeína. El café instantáneo también está disponible en descafeinado, que contiene incluso menos cafeína. Demasiada cafeína puede causar ansiedad, interrupción del sueño, inquietud, malestar estomacal, temblores y latidos cardíacos rápidos.

Contiene más acrilamida

La acrilamida es un químico potencialmente dañino que se forma cuando se tuestan los granos de café. Este químico también se encuentra comúnmente en una amplia gama de alimentos, humo, artículos para el hogar y productos de cuidado personal. Curiosamente, el café instantáneo puede contener hasta el doble de acrilamida que el café recién tostado.

La sobreexposición a la acrilamida puede dañar el sistema nervioso y aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, la cantidad de acrilamida a la que está expuesto a través de la dieta y el café es mucho menor que la cantidad que se ha demostrado que es perjudicial. Por lo tanto, beber café instantáneo no debería causar preocupación con respecto a la exposición a la acrilamida.

Al igual que el café normal, el café instantáneo puede tener varios beneficios para la salud

Beber café se ha relacionado con muchos beneficios para la salud. Dado que el café instantáneo contiene los mismos antioxidantes y nutrientes que el café normal, debería proporcionar la mayoría de los mismos efectos sobre la salud.

Beber café instantáneo puede:

  • Mejorar la función cerebral: Su contenido de cafeína puede mejorar la función cerebral.
  • Aumentar el metabolismo: Su cafeína puede aumentar el metabolismo y ayudarlo a quemar más grasa.
  • Reduce el riesgo de enfermedad: El café puede reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson.
  • Disminuye el riesgo de diabetes: El café puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Mejora la salud del hígado: El café y la cafeína pueden reducir el riesgo de enfermedades hepáticas como la cirrosis y el cáncer de hígado.
  • Mejora la salud mental: El café puede ayudar a reducir el riesgo de depresión y suicidio.
  • Promueve la longevidad: Beber café puede ayudarlo a vivir más tiempo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que muchos de estos estudios fueron de observación. Este tipo de estudios no puede probar que el café causa un menor riesgo de enfermedad, solo que las personas que habitualmente toman café tienen menos probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Si usted se está preguntando cuánto café puede beber, consumir 3 – 5 tazas de café instantáneo cada día puede ser óptimo. Los estudios a menudo han relacionado esta cantidad con las reducciones de riesgo más altas. Este tipo de café es rápido, fácil y no requiere una cafetera. También tiene una vida útil muy larga y es más barato que el café normal.

Por lo tanto, puede ser muy útil cuando viaja. El café instantáneo contiene un poco menos de cafeína y más acrilamida que el café normal, pero contiene la mayoría de los mismos antioxidantes. En general, el café instantáneo es una bebida saludable y baja en calorías que está vinculada a los mismos beneficios para la salud que otros tipos de café.

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