¿Qué son los anacardos?

Los anacardos son increíblemente populares y por una buena razón. No sólo son muy nutritivos, sino también muy versátiles. Su sabor ligeramente dulce, crujiente y satisfactorio, y su textura mantecosa combinan bien con una variedad de sabores y aplicaciones culinarias.

Los anacardos se suelen agrupar con otros tipos de nueces de árbol, pero también tienen mucho en común con las legumbres y las semillas. Este artículo explora si los anacardos son realmente nueces, y por qué pueden pertenecer a una categoría completamente diferente.

Clasificación botánica de los anacardos

Los anacardos provienen de un árbol tropical conocido formalmente como Anacardium occidentale. El árbol produce en sus ramas un tallo carnoso en forma de pera llamado manzana de marañón. Sin embargo, esta parte de la planta no es el fruto.

En cambio, el verdadero fruto es una estructura más pequeña, en forma de riñón, que crece debajo de la manzana de anacardo, también conocida como drupa. Dentro de la fruta es donde se encuentra la semilla comestible que la mayoría de la gente conoce como anacardo. Por lo tanto, debido a la configuración estructural de la planta, la parte comestible de un anacardo se clasifica botánicamente como semilla de drupa.

La semilla y su cáscara externa se consideran técnicamente tanto la nuez como el fruto, pero la cáscara es incomestible debido a la presencia de una sustancia tóxica. Esta es la razón por la que usted sólo ve anacardos sin cáscara en su mercado local.

Comparación con las legumbres

Aunque los anacardos son semillas de drupa, a veces se confunden con las legumbres. Las leguminosas también son plantas que producen semillas comestibles, pero normalmente crecen junto con otras semillas dentro de una sola vaina. A medida que la planta madura, la vaina finalmente se divide por la mitad, liberando las semillas comestibles del interior.

Los frijoles y los guisantes se encuentran entre los tipos más comunes de legumbres, pero los cacahuetes son un gran ejemplo de una “nuez” que en realidad es una legumbre. Al igual que los cacahuetes, los anacardos se pueden dividir fácilmente por la mitad. Sin embargo, debido a que el anacardo se desarrolla en una cáscara dura dentro de una drupa en lugar de una vaina, no se considera parte de la familia de las legumbres.

Clasificación culinaria

Técnicamente, los anacardos no son nueces, pero a menudo se clasifican como tales. Esto se debe a que comparten muchos atributos nutricionales y culinarios con otras nueces verdaderas como las avellanas y las castañas. El anacardo es rico en grasas y proteínas saludables y puede ser utilizado indistintamente con otras nueces en una variedad de aplicaciones culinarias, incluyendo mezcla de frutos secos, salteados, granola y mantequilla de nueces.

Curiosamente, muchas de las “nueces” más populares tampoco son nueces verdaderas. Las nueces, las almendras, los pistachos y las nueces de Castilla y León también son semillas de drupas, al igual que los anacardos.

El anacardo es un alimento muy singular, lo que dificulta su clasificación. Botánicamente, se consideran semillas de drupa, pero comparten varias características físicas y nutricionales con otros grupos de alimentos, incluyendo legumbres y nueces. Independientemente del grupo en el que los coloque, no se puede negar que el anacardo es una adición nutritivamente deliciosa a casi cualquier plan de dieta.

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