Alta Edad Media y Baja Edad Media

La Alta Edad Media (desde el siglo V hasta el siglo XI) comienza con el fin del Imperio Romano y el comienzo del feudalismo. Mientras que la Baja Edad Media (del siglo XI al siglo XV) comprende el debilitamiento del sistema feudal y la transición al sistema capitalista.

Los feudos se caracterizaron por la autosuficiencia y su división en dos clases sociales: sirvientes y amos. El surgimiento del poder de la Iglesia llamado “clero” también se hizo importante. El clero y la nobleza fueron responsables del control y el gobierno en el período.

La Alta Edad Media ocurrió entre el año 486 dC, el año de la extinción del Imperio Romano de Occidente, y la mitad del siglo XI. Durante este período, el sistema feudal se consolidó en Europa.

Desde el siglo XI, el feudalismo estuvo en declive hasta el siglo XV, dando paso al período conocido como el Renacimiento y el establecimiento del capitalismo.

Alta Edad Media Baja Edad Media
Periodo V y XI siglos. Siglos XI y XV.
Principales características
  • Aparición del feudalismo.
  • Autosuficiencia de peleas
  • Debilitamiento del comercio
  • Debilitamiento del feudalismo.
  • Fortalecimiento comercial
  • Fortalecimiento de la vida urbana.
  • Surgimiento de la burguesía
Eventos principales
  • Iglesia medieval
  • Filosofía patrística
  • Cruzadas
  • Prensa
  • Universidades
  • Filosofia escolástica
  • Peste negra

Edad Media

La Edad Media se caracteriza por el surgimiento del feudalismo después de la decadencia del Imperio Romano en 476 dC La fragmentación del imperio en reinos gobernados por la nobleza local duró del siglo X al XV y se divide entre Alto (siglos V al XI) y Bajo. Edad Media (siglos XI al XV).

La nobleza y el clero compartieron el poder en la Edad Media

Esta división se establece y permanece desde el surgimiento y el apogeo del sistema feudal hasta su crisis y declive.

En este período, el poder se entendía como una designación de Dios, que impedía la transición social. El nacimiento en cierta clase definió toda la vida, ya sea como sirviente (mayoría de la población) o como amos (pequeño grupo de nobles y religiosos).

Alta Edad Media

Este período está marcado por la intensificación de la producción agraria y la división en torno a su propiedad. La aristocracia, representada por los terratenientes, centralizó el poder y constituyó una nueva clase social: la nobleza.

El poder y los derechos de la nobleza se transmitieron heredados de generación en generación, al igual que las obligaciones relativas a los sirvientes.

La cristianización de los pueblos nórdicos y germánicos determinó la consolidación del período y la expansión del poder de la Iglesia. La Alta Edad Media se caracteriza por el apogeo de la Iglesia Cristiana Medieval, que extendió su poder por toda Europa.

Baja Edad Media

La Baja Edad Media difería del período anterior por una mayor imposición del poder de la Iglesia por la centralización del poder en manos del monarca. Comienzan las cruzadas y la inquisición.

Surgen leyendas, como Camelot y King Arthur, y la idea de reyes, caballeros, brujas, etc. El imaginario colectivo de la Edad Media es mucho más representativo de la Baja Edad Media que de la Alta Edad Media.

Este período también registra una de las epidemias más grandes de la historia, la Peste Negra. La enfermedad fue responsable de la muerte de casi un tercio de la población europea entre 1346 y 1353.

Deterioro feudal y Baja Edad Media

El final de la Edad Media está marcado por la disminución del poder feudal por varios factores. Entre ellos: la división de la tierra entre los descendientes de la nobleza, que condujo a la fragmentación de los feudos y al surgimiento de una nueva clase social, conocida como la burguesía.

La Baja Edad Media fue también el período de la aparición de las primeras universidades. En ellos, los representantes de la nobleza, el clero y más tarde la burguesía podían tener acceso a la educación. La Universidad de Bolonia (Italia), por ejemplo, es la más antigua de Europa, inaugurada en el año 1088.

La prensa también aparece en el mismo período como una forma de reproducir documentos y difundir información.

La burguesía es el nombre dado a la clase de comerciantes de la ciudad (burgos) que, aunque no participan en la nobleza, ahora tienen poder económico.

Con el aumento de su poder económico, la burguesía comenzó a buscar también el poder político. El poder absoluto de la nobleza, construido durante la Alta Edad Media, se debilitó y dio paso a una nueva organización social que sería decisiva para el final de la Edad Media.

La burguesía, que surgió durante la Baja Edad Media, desarrolló una nueva forma de pensar que transformó el mundo de la época. Estas transformaciones fueron cruciales para el fin de la servidumbre, comenzando un nuevo modelo centrado en el poder económico, el capitalismo.

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