¿Qué es el agua de abedul? Beneficios y desventajas

El agua de abedul, también conocida como savia de abedul, proviene de los árboles del género Betula. Aunque recientemente ganó popularidad en los Estados Unidos, el agua de abedul se ha consumido durante siglos en el norte de Europa y China debido a sus posibles beneficios para la salud. También se usa en cosméticos y otros productos para el cuidado de la piel. Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre el agua de abedul, incluidos sus beneficios y desventajas.

¿Qué es el agua de abedul?

El agua de abedul es la savia de los abedules y se cosecha a principios de la primavera. Durante el invierno, los abedules almacenan nutrientes que luego se liberan en su savia. Cuando se toca, el agua de abedul es un líquido transparente e incoloro con un sabor ligeramente dulce. Después de 2-3 días, comienza a fermentar, desarrollando un sabor más ácido.

Se consume solo o se convierte en otros productos, como jarabe, cerveza, vino y hidromiel. Hoy en día, el agua de abedul embotellada está disponible en línea y en tiendas. Tenga en cuenta que los productos comerciales de abedul con frecuencia contienen azúcares y sabores añadidos.

Beneficios potenciales del agua de abedul

Si bien la investigación es limitada, el agua de abedul puede proporcionar varios beneficios para la salud:

Buena fuente de muchos nutrientes

El agua de abedul ofrece numerosos nutrientes, especialmente vitaminas y minerales. Históricamente, los marineros incluso lo bebían para evitar el escorbuto. Muchos factores afectan la composición de nutrientes del agua de abedul, incluida la geografía, el tipo de suelo e incluso las especies específicas y la edad del árbol. Aún así, generalmente es bajo en calorías y azúcar, mientras que alto en nutrientes como el magnesio y el manganeso.

Una botella de 10.2 onzas (300 ml) contiene:

  • Calorías: 9.
  • Carbohidratos: 3 gramos.
  • Azúcar: 3 gramos.
  • Calcio: 2% del valor diario (DV).
  • Magnesio: 95% de la DV.
  • Manganeso: 130% de la DV.
  • Zinc: 3% de la DV.

Los estudios también revelan cantidades variables de fósforo, potasio, ácido fólico, vitamina C y cobre. Además, el agua de abedul proporciona pequeñas cantidades de aminoácidos y grandes cantidades de antioxidantes polifenólicos, que ayudan a combatir el estrés oxidativo en su cuerpo.

Rico en manganeso

El agua de abedul contiene un enorme 130% del DV para manganeso en solo 10.2 onzas (300 ml). Este mineral esencial es vital para el desarrollo y mantenimiento de los huesos. De hecho, los estudios han demostrado que cuando se combina con calcio, zinc y cobre, todos los cuales se encuentran en el agua de abedul, el manganeso puede ayudar a reducir la pérdida de hueso espinal en mujeres mayores.

Además, el manganeso ayuda a formar un antioxidante llamado superóxido dismutasa (SOD), que protege a las células del daño oxidativo y puede reducir el riesgo de varias enfermedades crónicas. Además, este mineral ayuda a la digestión de proteínas, carbohidratos y colesterol y puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre y prevenir las convulsiones epilépticas.

Puede tener propiedades antioxidantes

Si bien las cantidades específicas varían, el agua de abedul es rica en antioxidantes de polifenoles , que protegen sus células contra el daño de las moléculas inestables llamadas radicales libres. La investigación sugiere que los polifenoles pueden proteger contra varias afecciones, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, osteoporosis, Alzheimer, Parkinson e incluso ciertas formas de cáncer.

Además, un estudio en agua de abedules blancos identificó la betulina, un compuesto vegetal que su cuerpo convierte en ácido betulínico. Si bien la investigación es limitada, este ácido puede tener propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y anticancerígenas. El agua de abedul también contiene vitamina C, que funciona como un potente antioxidante.

Puede mejorar la salud de la piel

El agua de abedul se ha convertido en un ingrediente popular en lociones y otros cosméticos debido a sus propiedades hidratantes y antioxidantes. Un estudio de probeta encontró que reemplazar el agua con savia de abedul en un producto para el cuidado de la piel aumentó significativamente la producción de células de la piel llamadas queratinocitos, lo que sugiere que la savia puede ayudar a mantener la piel sana y rejuvenecida.

Estos beneficios pueden deberse en parte al contenido de vitamina C del agua de abedul, que se ha demostrado que estimula la producción de colágeno, una proteína que ayuda a mantener la piel fuerte, elástica e hidratada. Además, la vitamina C protege su piel contra los dañinos rayos UV, que pueden causar arrugas y otros signos de envejecimiento. Sin embargo, se necesita más investigación sobre los efectos del agua de abedul en la salud de la piel, tanto como bebida como ingrediente en cosméticos.

Puede fortalecer el cabello

Debido a que ayuda a la producción de colágeno y la absorción de hierro, la vitamina C en el agua de abedul puede fortalecer su cabello. La investigación demuestra que tanto el colágeno como el hierro apoyan el crecimiento y la estructura del cabello. Además, la vitamina C protege contra los radicales libres, que pueden dañar las células ciliadas y prevenir el crecimiento del cabello.

Aunque los remedios caseros usan agua de abedul para tratar la pérdida de cabello, actualmente no hay evidencia que respalde esta aplicación. Como tal, se necesitan más estudios.

Una deliciosa forma de hidratarte

El agua de abedul es más baja en calorías y azúcar que las bebidas similares, como el agua de arce o de coco. Si bien a veces se comercializa como una buena fuente de electrolitos debido a su contenido de magnesio y potasio, actualmente ninguna investigación respalda su uso para hidratarse después del ejercicio. Dicho esto, su sabor único y su contenido mineral hacen que el agua de abedul sea una buena opción para las personas que buscan una alternativa sabrosa al agua.

Posibles inconvenientes

El agua de abedul generalmente se considera segura cuando se consume con moderación. Dicho esto, debido a la investigación limitada, sus posibles efectos secundarios no se entienden completamente. Un estudio en personas con alergias al polen de abedul encontró que el 39% de los participantes dieron positivo a la savia de abedul durante una prueba de rascado de la piel. Por lo tanto, cualquier persona alérgica al polen de abedul debe tener cuidado al probar el agua de abedul.

Además, es mejor limitar su consumo, ya que el agua de abedul conlleva un riesgo de toxicidad por manganeso. Esto puede ser especialmente peligroso para las personas con insuficiencia hepática. El límite superior tolerable (UL) actual para el manganeso es de 9 a 11 mg por día para adultos y de 2 a 6 mg por día para niños, que varía con la edad.

Tenga en cuenta que una sola porción de 10.2 onzas (300 ml) de agua de abedul contiene 3 mg de manganeso, lo que significa que algunos niños también pueden exceder el UL con solo 1 bebida. Los adultos deben limitarse a 3 porciones o menos por día. El agua de abedul se deriva de la savia de los abedules y ofrece numerosos minerales y antioxidantes.

Es particularmente rico en manganeso y magnesio, mientras que bajo en calorías y azúcar. Incluso puede mejorar la salud de la piel y el cabello, aunque se necesita más investigación. Puede comprar agua comercial de abedul en tiendas o en línea, pero tenga en cuenta que algunas marcas pueden agregar azúcar y sabores artificiales. Como tal, es mejor leer cuidadosamente la etiqueta del producto.

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